De nombreuses mesures astrophysiques et cosmologiques permettent aujourd’hui d’accéder avec une grande précision à la répartition des différentes composantes de matière et d’énergie dans l’Univers. Le constat est le suivant : la majorité de l’énergie contenue dans l’Univers est de nature inconnue (l’énergie noire) et la majorité de la matière sous une forme inconnue (la matière sombre).


Les activités du groupe Planck-NIKA se situent à l’intersection entre le domaine de la Cosmologie et celui de la Physique des Particules. En particulier, nous participons à plusieurs  projets scientifiques :

  • PLANCK : Il s'agit d'une collaboration d'environ 400 personnes travaillant sur deux instruments (High Frequency Instrument et Low Frequency Instrument), placés à bord du satellite Planck. Planck, dont le lancement a été effectué avec succès le 14 mai 2009 à 13h12 UTC, est maintenant situé à 1,5 millions de km de la Terre (au point de Lagrange L2). Son objectif est la mesure des anisotropies de température du Rayonnement Fossile de l'Univers et de sa polarisation, et ce dans le but d'affiner notre connaissance de l'Univers primordial, de sa géométrie et de sa composition. Après avoir été fortement impliqué dans la conception et la fabrication de l'électronique de régulation des étages à 20 K et 0,1 K, le groupe participe à présent à l'analyse des données de l'instrument HFI. En particulier, le groupe est responsable de l'analyse des données ordonnées en temps et participe activement à l'étude des anisotropies secondaires -- tels l'effet de lentilles gravitationnelles et l'effet Sachs-Wolfe intégré -- ainsi qu'à la modélisation des émissions galactiques d'avant-plan.
  • CORE: il s'agit d'un projet d'expérience satellite de nouvelle génération présentée au programme Cosmic Vision de l'ESA et visant la mesure des anisotropies du Fond Diffus Cosmologique en polarisation et notamment des modes B dus aux ondes gravitationnelles primordiales ainsi que la determination de la masse des neutrinos.
  • NIKA/NIKA2: il s'agit d'une camera à base de matrices de KIDs (Kinetic Inductance Detectors) pour des observations dans le domaine mm avec le telescope de 30 m de l'IRAM et avec des instruments dediés à la mesure des anisotropies du CMB. Un prototype de cette camera avec une centaine de pixels à 1 et 2 mm a été installée au telescope et elle est ouverte aux observateurs externes.

Sans oublier l’expérience ARCHEOPS, aujourd’hui achevée et qui a été  à la fois un formidable banc de test pour l'instrument Planck-HFI et une réussite scientifique du point de vue de la mesure des anisotropies du Fond Diffus Cosmologique en température et de l'étude des émissions d'avant-plan.